Caiet online. A scrie înseamnă a te citi pe tine

Posts tagged ‘Kurt Vonnegut’

Politețe versus iubire

Azi dimineață (16 noiembrie 1978) am primit o scrisoare de la un tânăr necunoscut […] Îmi spune în misiva lui că a citit aproape tot ce-am scris și că e pregătit să enunțe singura idee care stă la baza operei mele de până acum. Următoarele cuvinte îi aparțin: “Se poate întâmpla ca iubirea să eșueze, dar politețea va triumfa întotdeauna”.

Afirmația lui mi se pare corectă – și completă. Mă aflu, așadar, acum, la cinci zile după ce-am împlinit cincizeci și șase de ani, în situația jenantă de a-mi da seama că nu era nevoie să scriu mai multe cărți. Era de ajuns și o telegramă de zece cuvinte.

Vorbesc serios.

Kurt Vonnegut, Pușcăriașul, 1979 (Prolog, p. 7)

Anunțuri

Blog Walk (La vreme de criză)

Trei camarazi. La vreme de criză: „Cu nenumărate propoziţii memorabile, una dintre specialităţile autorului, şi cu o încredere de nezdruncinat în viaţă şi în marile valori morale ale omului, Remarque îţi dă de înţeles în Trei camarazi că, mai ales la vremuri de criză, iubirea, prietenia, compasiunea şi demnitatea te ajută să nu te laşi doborît nici de lipsuri, nici de ajecţiile politicienilor care îşi fanatizează susţinătorii. Căci, metaforic vorbind, nu numai Patrice e bolnavă fără leac în acest roman, ci şi Germania liberă, veselă şi puţin naivă pe care o iubeşte tot mai disperat Remarque văzînd-o cum cade în mîinile celor care aveau să-i omoare libertatea şi veselia şi aveau s-o ducă la distrugere.”

Why Aren’t We Smarter?: „[…] the success of the system is achieved through balancing various aspects of cognitive performance by ensuring that no specific trait dominates to the exclusion of others.

While this doesn’t suggest that cognitive processes cannot be improved, it clearly indicates that one must be careful in assessing what constitutes improvement so that declines in abilities elsewhere are not masked or ignored. It also suggests that the simple „more is better” perspective doesn’t hold over the cognitive system.

This gives rise to a performance curve that will peak and then begin to decline, suggesting that there are upper bounds to the improvement of any particular cognitive trait, before it begins to impact other traits. A balance must be maintained so that subgoal achievement can be maximized.”

Do Vitamins Actually Work?: „I recommend vitamin B12 supplements for people who avoid animal products. In many cases, I recommend probiotic supplements. A healthy gut is very important for overall health, and too many people wreck their gut flora (aka the friendly critters in our colon that help with immunity and nutrient absorption) with poor diets, exposure to environmental toxins, and stress. Probiotic supplements should ideally be purchased refrigerated and stored that way at home.

[…]

Vitamin D deficiency is rampant. The latest research shows that current recommendations for 600 International Units a day are too low. Part of the problem is that recommendations are made solely on vitamin D’s role in bone health, while newer research takes into consideration the multitude of functions vitamin D is necessary for. I urge all my clients to take 2,000 to 4,000 International Units a day. If it seems like too much, keep in mind that if you get your vitamin D from the sun, the body produces 10,000 International Units and then ceases production.”

adevăratul faliment e sub nasul nostru: „Cînd Nokia s-a retras de la Cluj, am sărit cu toţii în sus: ne lasă pe drumuri 3000 de oameni! Cum e posibil ca nimeni să nu fi putut face nimic pentru a evita grozăvia asta?

Numai că, discret, departe de nasul iscoditor (prin sacoşe) al reporterilor economici, adevăratele grozăvii sînt româneşti, neaoşe, tradiţionale.

Cum se poate altfel numi falimentul Mic.ro? Acolo unde, din cîte ştiu eu, lucrează-n total vreo 5000 de oameni?”

Kurt Vonnegut’s dark, sad, cruel side is laid bare: „The book paints a picture of a man who was often distant from his children, cruel to a long-suffering first wife, caught in an unpleasant second marriage and spent much of his later years depressed and angry. „Cruel, nasty and scary are the adjectives commonly used to describe him by the friends, colleagues, and relatives Shields quotes,” wrote one reviewer, Wendy Smith, on the Daily Beast website. The New York Times reviewer, Chris Buckley, called Shields’s portrayal „sad, often heartbreaking”.

[…]

Vonnegut definitely had survived a lot. His once wealthy family was impoverished by the Great Depression, causing grim strains in his parents’ marriage. His mother committed suicide. His beloved sister died of breast cancer, a day after her husband was killed in a train accident. But the defining horror of Vonnegut’s life was his wartime experience and surviving the Dresden bombing, only to be sent into the ruins as prison labour in order to collect and burn the corpses.”

Viral Infections Might Be Our Best Hope Against AIDS & Other Confounding Diseases: „Intriguingly, we have seen some profound beneficial effects from viral interactions. One study showed that curing the common cold might be a very bad idea. A group led by Ian Mackay in Australia collected nasal mucus from 1,247 people with cold-like symptoms and used PCR to test each sample for 17 different kinds of virus known to cause runny noses. People with rhinovirus infections—the most common type in the group—were eight times less likely to also be infected with flu virus than would been expected if there was no interference. That’s important because flu kills at least 30,000 people a year in the U.S. while rhinoviruses don’t kill anyone. This protective effect of rhinoviruses has been confirmed by a similar study among military recruits in the U.S.

Another beneficial case of interference is that of GB virus and HIV, the virus that causes AIDS. GB virus is passed from person to person in the same ways HIV is, but it doesn’t seem to cause any illness on its own. On the contrary, men who were infected with both GB virus and HIV, before there were drugs to treat AIDS, lived longer and were healthier than men not infected or whose immune systems destroyed the GB virus.

Viral interference has also shown potential to prevent cancers caused by human papillomavirus, the virus that causes cervical cancer. Human papillomavirus infects only cells near the surface of the cervix and it makes these cells grow faster than they should, sometimes leading to cancer. A parvovirus called AAV is able to infect those same surface cells, but only if HPV already is in them. Unlike HPV alone, HPV and AAV together cause the cells to die instead of divide, so tumor formation is averted. AAV is also sexually transmitted, so in this case, two STIs are better than one.”

A Common Joke About Common Knowledge:

Kurt Vonnegut pe YouTube

 

 

Nu mă lăsa în voia unei ființe umane speriate

Oamenii ar putea înălța, din când în când, o astfel de rugăciune plină de bun-simț: “Doamne, Dumnezeule, nu mă lăsa în voia unei ființe umane speriate”.

Kurt Vonnegut, Pușcăriașul, 1979 (p. 185)

Blog Walk (Zâmbiţi, vă rog!)

7 Curious Cases of Criminal Cats: „No one knew that Henry, a cat in Loughborough, Leicestershire, England, was stealing laundry from clotheslines until his owner Louise Brandon caught him in the act. The shocked woman followed Henry, who was carrying a sock in his mouth, into the house. Brandon saw him stash the stolen sock behind his cat bed, where she found his collection of 51 socks!”

Un miliard de dolari s-a dus pe spații verzi în București, în patru ani: „Suma este colosală: doar din bugetele PMB și ale sectoarelor s-au strâns 2,63 miliarde lei (908 milioane de dolari) pentru întreținerea spațiilor verzi. O sumă de cinci ori mai mare decât cea cheltuită de Primăria Parisului pentru spațiile sale verzi. La aceste sume de milioane se mai adaugă 87 de milioane de dolari din fonduri europene, tot pentru spații verzi.”

In Defense of Privacy: The 20th Century’s Most Reclusive Authors: „Until New York Magazine tracked him down in 1996 (using an online service that cross-referenced credit card and telephone numbers), no reporter had interviewed Pynchon in four decades. By this time, he had been back in New York for six years or so, and embracing a very low-key lifestyle.”

Va urma: Noaptea Bibliotecilor pe 1 octombrie: „Dacă stau şi mă gândesc bine, cele mai serioase şi mai complicate cărţi la bibliotecă le-am citit, şi cred că asta e valabil şi pentru mulţi dintre voi. Mi-e greu să cred că iei o carte de filosofie, istorie sau teoria literaturii, te pui frumos în pat cu o limonadă/ceai rece lângă tine şi gata, lectura merge ca unsă, te concentrezi şi o termini.”

Ultimul Murakami, lumea sub-2lunară, 1Q84 şi 2Q11: „Trenul 1Q84 trece peste un macaz: în stânga rămân singurătatea şi oamenii dispăruţi pentru totdeauna, în dreapta răsar personajele fantastice (Oamenii mici, clonele, Crisalida de aer) şi întâlnirile imposibile redevin realitate. Undeva între 1Q84 şi 2046, şi unii dintre noi înaintăm într-un timp deraiat 2Q11, 2Q12 şi ne amintim clar senzaţia declicului, chiar dacă nu mai ştim unde şi când s-a produs. Este o lume în care „luna este de hârtie”, precum în melodia lui Nat King Cole. […] poate că universul propus de Murakami este mai grav decât lumea totalitară din 1984 al lui Orwell, pentru că totalitarismul este metafizic”

Infografice: încă n-am descoperit America. Dar s-ar putea să nici nu existe: „Există, e drept, la infografice, un principiu comun: una din axe e adesea a timpului, ca la fizică. Dar această axă şi însăşi ideea de axe încep să dispară din reprezentările contemporane. E limpede de ce: spre deosebire de profesorii de fizică de liceu şi cartografi, noi reprezentăm realităţi fără “măsurabilitate”, vorba lui Baudrillard. E vorba fie de hărţi mentale, fie de încercări de cartografiere a spaţiului virtual, care nu are nici nord, nici sud şi nici, cum spuneam, unitate de măsură.”

Zâmbiţi, vă rog!: „Iar aici avem o adunare conspirativă a furnicilor capitaliste care complotează împotriva muncitorimii. Din fericire, continuă el arătând spre furnicile soldaţi de pe partea exterioară a uşii, uneltirea lor a fost ascultată de muncitorii vigilenţi. Capitaliştii, cu vieţile cruţate de poporul milostiv de rând, erau indivizi răzgâiaţi, incapabili să supravieţuiască fără masele care să trudească pentru ei. Singurul lucru la care se pricepeau era să-şi piardă vremea cu artele. Prin urmare, fiind puşi în faţa acestei încercări, au dispărut ca specie.
– Numai că lucrurile au stat exact invers, obiectă Peter. Civilizaţia furnicilor a fost dată peste cap atunci când unora dintre furnici au început să le crească cleştii şi să se organizeze în grupuri. Nu poţi contrazice geologia.”

Nimeni nu dă nici o ceapă degerată

– Știți ce o să omoare planeta asta până la urmă? […]

– Lipsa totală de seriozitate, am răspuns eu. Nimeni nu dă nici o ceapă degerată pe ceea ce se întâmplă cu adevărat, pe ce o să se întâmple de-acum înainte sau pe cauzele care ne-au băgat din capul locului în rahatul ăsta.

Kurt Vonnegut, Pușcăriașul, 1979 (p. 245)

Caraghioși și neînfricați

Provenea dintr-o familie care privea cu scepticism orice formă oficială de cult religios catalogată de naziști drept evreiască. Membrii ei nu se considerau evrei. Am întrebat-o dacă în lagărul de concentrare și-a căutat vreodată consolarea în religie.

– Nu, mi-a spus ea. Știam că Dumnezeu n-o să se apropie în veci de un astfel de loc. Și treaba asta o știau și naziștii. Asta îi făcea să fie atât de caraghioși și de neînfricați, îmi spuse ea. Îl înțelegeau pe Dumnezeu mai bine ca oricine. Știau cum să-L facă să se țină deoparte.

Kurt Vonnegut, Pușcăriașul, 1979 (p. 64)

 

Nor de etichete