Caiet online. A scrie înseamnă a te citi pe tine

Posts tagged ‘știință’

What the Dog Saw – o provocare de a privi lumea cu ochi noi

De la început trebuie precizat că acest volum nu este altceva decât o colecție de articole mai vechi scrise de către Malcolm Gladwell pentru The New Yorker. Ca atare, unu, e posibil ca unele să vă fie deja cunoscute, și doi, tematica lor e diversă. Pentru mine însă a fost prima întâlnire cu acest autor – și m-am bucurat de ea fără rezerve.

Ziceam că nu există o temă comună a celor 19 articole (de la scandalul Enron la problema plagiatului în artă, de la Cesar Millan, “the dog whisperer”, la oamenii străzii, de la mamografii la gustul ketchup-ului etc.), însă cartea e împărțită totuși în trei secțiuni: Obsessives, Pioneers, and other varieties of Minor Genius (poveștile unor oameni cu totul remarcabili în domeniul lor, deși mai puțin cunoscuți în afara acestuia), Theories, Predictions, and Diagnoses (problemele pe care le ridică încercările de a face previziuni, într-un domeniu sau altul) și Personality, Character, and Intelligence (tratând diverse subiecte sociologice și psihologice).

Talentul lui Malcolm Gladwell mi s-a părut acela de a face legătura între diferite informații (adesea surprinzătoare) din cele mai diverse domenii, și în același timp să păstreze un stil jurnalistic prin care ai senzația că faci chiar tu cunoștință cu diferitele personaje întâlnite pentru documentare. În felul acesta atenția îți este captată cu ușurință, iar informația devine mai accesibilă și mai interesantă.

Desigur, abordarea nu este lipsită de cusururi. Informația e lipsită de rigoare, stilul nu este științific, unele concluzii sau generalizări par hazardate sau superficiale, unele întrebări nu sunt puse, iar pentru un cititor neamerican e greu să nu observe că ochelarii prin care Gladwell privește lumea sunt cam înguști. În plus, de multe ori ai impresia că autorul vrea să șocheze un pic și atunci își construiește articolele special pentru a putea să răstoarne ceea ce consideră opinia comună. N-ar fi rău dacă în unele cazuri argumentele n-ar fi subțiri. Dar chiar și așa, cartea nu e doar o lectură plăcută, ci și una care te provoacă să gândești.

What the Dog Saw

What the Dog Saw: and other adventures (2009), ed. Little, Brown and Company, 3,5*/5

Au mai scris despre carte: The New York Times / The Guardian / The Telegraph

Blog Walk (Spălare de bani)

The Little Bank That Did: “This is a case where banks play the role they are ideally meant to play, that is, they invest in the stabilization and growth of the community they’re part of, and wind up profiting in the long run from those investments.

It’s the way they did this that’s particularly remarkable—by literally laundering debris-covered dollar bills and handing them out to people in the days immediately following the Hurricane Katrina. […] Hancock gave out around $50 million in cash, with handwritten IOUs for contracts, and lost (only) about $200,000 of that when all was said and done. But in the 3 months following the storm, Hancock grew by $1.4 billion. It’s not hard to imagine that the kind of genuine investment they made in their community—both customers and not—earned so much loyalty.”

Casta samurailor, distrusă de cel mai neașteptat adversar: machiajul “Femeile aveau în oase cantități de plumb mult mai mari decât bărbații, ceea ce a dus la teoria că machiajul abundent folosit de acestea a fost vinovat de intoxicarea cu plumb. De fapt, celebra pudră albă care se aplică pe fața femeilor din Japonia a apărut ca modă în Epoca Edo, fiind adusă de gheișe, curtezane și actori. Nu mulți știu că machiajul de acest tip avea la bază mercurul și plumbul.  Odată intrată în uzul clasei samurailor, clasa conducătoare de altfel, plumbul din organismul femeilor s-a transmis copiilor samurailor prin laptele matern. Claselor sociale de jos le fusese interzis să poarte machiaj.”

Haruki Murakami şi deszăpezirea culturală: “Ceea ce-i reuşeşte atât de bine lui Haruki Murakami este construirea efectului de straniu, de întrebare niciodată rostită până la capăt, punerea ca pe o scenă a unor personaje care, privite îndeaproape, au fiecare un însemn al nefirescului: simpla recepţioneră a hotelului Delfin, Yumishina, trăieşte experienţe din afara timpului său pe holurile clădirii, Yuki, fetiţa de treisprezece ani, uitată parcă într-o lume a adulţilor, citeşte însemnele întâmplărilor, creându-i tot felul de dezechilibre emoţionale şi chiar fizice, prietenul mamei, Dick North, poetul cu o singură mână, starul de cinema Gotanda, a cărui posibilă sinucidere explică o moarte precedentă. Peste înlănţuirea acestor întâlniri, pentru că fiecare personaj este legat, într-un fel sau altul, de celălalt, se mişcă un detectiv ale cărui abilităţi de cercetare sunt inutile în lumea stranie a lui Murakami, şi, la un alt nivel al realităţii, Omul Oaie, figură solitară, care pare a scrie destinul fiecăruia.”

Common Interpretation of Heisenberg’s Uncertainty Principle Is Proved False: “A. Steinberg of the University of Toronto in Canada and his team have performed measurements on photons (particles of light) and showed that the act of measuring can introduce less uncertainty than is required by Heisenberg’s principle. The total uncertainty of what can be known about the photon’s properties, however, remains above Heisenberg’s limit.

[…]Don’t get too excited: the uncertainty principle still stands, says Steinberg: “In the end, there’s no way you can know [both quantum states] accurately at the same time.” But the experiment shows that the act of measurement isn’t always what causes the uncertainty. “If there’s already a lot of uncertainty in the system, then there doesn’t need to be any noise from the measurement at all,” he says.”

Isaac Asimov și imortalitatea: “Every idea I’ve ever had I’ve written down. I won’t be gone – it will be there”

 

Dacă un cartof poate produce vitamina C

Vitamins are curious things. It is odd, to begin with, that we cannot produce them ourselves when we are so very dependent on them for our well-being. If a potato can produce Vitamin C, why can’t we? Within the animal kingdom only humans and guinea pigs are unable to synthesize Vitamin C in their own bodies.

Bill Bryson, At Home: A Short History of Private Life, 2010

Bad Science

A apărut și la noi, la editura Trei, traducerea cărții lui Ben Goldacre, Bad Science. O recomand cu căldură, chiar dacă nu sunt de acord cu descrierea de pe coperta în română: ” Un medic deconspiră corupția din spatele industriei de medicamente”. E adevărat, majoritatea exemplelor lui Goldacre vin din această zonă: medicina alternativă care înflorește, deși studiile au demonstrat că nu dă rezultate, suplimentele nutritive promovate în ciuda ineficienței lor, studiile medicale manipulate pentru a asigura succesului unui medicament sau altul. Dar nu aceasta e miza adevărată a acestei cărți (iar dezvăluirile nu au nici o legătură cu corupția), ci aceea de a încerca să schimbe percepția publicului despre știință (adesea oscilând între inaccesibil și ridicol) și a lupta împotriva invaziei de pseudoștiință din mass-media. Care este metoda științifică, care sunt principalele vicii de construcție a experimentelor, cum pot fi manipulați oamenii cu cifre, studii, cercetări aparent „serioase”, cât de eficient este efectul placebo… mai degrabă despre asta este cartea.

P.S. Pentru cei preocupați mai mult de „corupția din spatele industriei de medicamente”, Ben Goldacre se pregătește să lanseze anul acesta o nouă carte, The Drug Pushers. Se anunță interesantă!

Blog Walk (Mituri)

10 Stubborn Body Myths That Just Won’t Die, Debunked by Science: „Myth 1: Body Hair Grows Back Thicker When You Shave It

Myth 2: Calories Counting Is All That Matters for Weight Management

Myth 3: You Need Eight Hours of Sleep Per Day

Myth 4: Reading in Dim Light Ruins Your Eyes

Myth 5: Urinating on a Jellyfish Sting will Sooth the Pain

Myth 6: Your Slow Metabolism Makes You Fat

Myth 7: You’ll Catch a Cold from Cold (and Wet) Weather Conditions

Myth 8: More Heat Escapes Through Your Head

Myth 9: High Cholesterol Causes Heart Disease

Myth 10: It’s Dangerous to Wake a Sleepwalker”

Psychobabble: Polygraph lies: „So what of the responses that the polygraph measures? The idea that respiration, heart rate or blood pressure are reliable indicators of deception is almost entirely unfounded and in effect the Polygraph test is nothing more than a fancy stress test. It will tell you that if people are nervous or not but in the context of a police interrogation, a reasonably stressful event on it’s own, it’s unlikely that you can determine that this nervousness is caused by an attempt at deception. One of the main issues is that people’s physiological activity differs wildly – someone who sweats a lot is more likely to be branded a liar by a polygraph test.”

10 Stubborn Food Myths That Just Won’t Die, Debunked by Science: „Myth 1: Never Use Wooden Cutting Boards with Meat

Myth 2: Adding Salt to Water Changes the Boiling Point, Cooks Food Faster

Myth 3: Low Fat Foods Are Always Better For You

Myth 4: Dairy Is The Best Thing For Healthy Bones

Myth 5: Everyone Should Drink 64-Ounces or 8 Glasses of Water Every Day

Myth 6: High-Sodium Foods Taste Salty, So Avoid Salty Snacks

Myth 7: Eating Eggs Will Jack Up Your Cholesterol

Myth 8: Searing Meat Seals In Juices

Myth 9: Aluminum Foil and Cookware Is Linked to Alzheimer’s Disease

Myth 10: Don’t Eat After 6/7/8PM”

The Agreeable Power of Sugar: „New research confirms an old cliche: you are what you eat. A team of psychologists recently found that not only are sweets-lovers perceived as more agreeable, but they may actually be more agreeable”

Blog Walk (La vreme de criză)

Trei camarazi. La vreme de criză: „Cu nenumărate propoziţii memorabile, una dintre specialităţile autorului, şi cu o încredere de nezdruncinat în viaţă şi în marile valori morale ale omului, Remarque îţi dă de înţeles în Trei camarazi că, mai ales la vremuri de criză, iubirea, prietenia, compasiunea şi demnitatea te ajută să nu te laşi doborît nici de lipsuri, nici de ajecţiile politicienilor care îşi fanatizează susţinătorii. Căci, metaforic vorbind, nu numai Patrice e bolnavă fără leac în acest roman, ci şi Germania liberă, veselă şi puţin naivă pe care o iubeşte tot mai disperat Remarque văzînd-o cum cade în mîinile celor care aveau să-i omoare libertatea şi veselia şi aveau s-o ducă la distrugere.”

Why Aren’t We Smarter?: „[…] the success of the system is achieved through balancing various aspects of cognitive performance by ensuring that no specific trait dominates to the exclusion of others.

While this doesn’t suggest that cognitive processes cannot be improved, it clearly indicates that one must be careful in assessing what constitutes improvement so that declines in abilities elsewhere are not masked or ignored. It also suggests that the simple „more is better” perspective doesn’t hold over the cognitive system.

This gives rise to a performance curve that will peak and then begin to decline, suggesting that there are upper bounds to the improvement of any particular cognitive trait, before it begins to impact other traits. A balance must be maintained so that subgoal achievement can be maximized.”

Do Vitamins Actually Work?: „I recommend vitamin B12 supplements for people who avoid animal products. In many cases, I recommend probiotic supplements. A healthy gut is very important for overall health, and too many people wreck their gut flora (aka the friendly critters in our colon that help with immunity and nutrient absorption) with poor diets, exposure to environmental toxins, and stress. Probiotic supplements should ideally be purchased refrigerated and stored that way at home.

[…]

Vitamin D deficiency is rampant. The latest research shows that current recommendations for 600 International Units a day are too low. Part of the problem is that recommendations are made solely on vitamin D’s role in bone health, while newer research takes into consideration the multitude of functions vitamin D is necessary for. I urge all my clients to take 2,000 to 4,000 International Units a day. If it seems like too much, keep in mind that if you get your vitamin D from the sun, the body produces 10,000 International Units and then ceases production.”

adevăratul faliment e sub nasul nostru: „Cînd Nokia s-a retras de la Cluj, am sărit cu toţii în sus: ne lasă pe drumuri 3000 de oameni! Cum e posibil ca nimeni să nu fi putut face nimic pentru a evita grozăvia asta?

Numai că, discret, departe de nasul iscoditor (prin sacoşe) al reporterilor economici, adevăratele grozăvii sînt româneşti, neaoşe, tradiţionale.

Cum se poate altfel numi falimentul Mic.ro? Acolo unde, din cîte ştiu eu, lucrează-n total vreo 5000 de oameni?”

Kurt Vonnegut’s dark, sad, cruel side is laid bare: „The book paints a picture of a man who was often distant from his children, cruel to a long-suffering first wife, caught in an unpleasant second marriage and spent much of his later years depressed and angry. „Cruel, nasty and scary are the adjectives commonly used to describe him by the friends, colleagues, and relatives Shields quotes,” wrote one reviewer, Wendy Smith, on the Daily Beast website. The New York Times reviewer, Chris Buckley, called Shields’s portrayal „sad, often heartbreaking”.

[…]

Vonnegut definitely had survived a lot. His once wealthy family was impoverished by the Great Depression, causing grim strains in his parents’ marriage. His mother committed suicide. His beloved sister died of breast cancer, a day after her husband was killed in a train accident. But the defining horror of Vonnegut’s life was his wartime experience and surviving the Dresden bombing, only to be sent into the ruins as prison labour in order to collect and burn the corpses.”

Viral Infections Might Be Our Best Hope Against AIDS & Other Confounding Diseases: „Intriguingly, we have seen some profound beneficial effects from viral interactions. One study showed that curing the common cold might be a very bad idea. A group led by Ian Mackay in Australia collected nasal mucus from 1,247 people with cold-like symptoms and used PCR to test each sample for 17 different kinds of virus known to cause runny noses. People with rhinovirus infections—the most common type in the group—were eight times less likely to also be infected with flu virus than would been expected if there was no interference. That’s important because flu kills at least 30,000 people a year in the U.S. while rhinoviruses don’t kill anyone. This protective effect of rhinoviruses has been confirmed by a similar study among military recruits in the U.S.

Another beneficial case of interference is that of GB virus and HIV, the virus that causes AIDS. GB virus is passed from person to person in the same ways HIV is, but it doesn’t seem to cause any illness on its own. On the contrary, men who were infected with both GB virus and HIV, before there were drugs to treat AIDS, lived longer and were healthier than men not infected or whose immune systems destroyed the GB virus.

Viral interference has also shown potential to prevent cancers caused by human papillomavirus, the virus that causes cervical cancer. Human papillomavirus infects only cells near the surface of the cervix and it makes these cells grow faster than they should, sometimes leading to cancer. A parvovirus called AAV is able to infect those same surface cells, but only if HPV already is in them. Unlike HPV alone, HPV and AAV together cause the cells to die instead of divide, so tumor formation is averted. AAV is also sexually transmitted, so in this case, two STIs are better than one.”

A Common Joke About Common Knowledge:

De ce ne închidem ochii pentru a ne aduce aminte

Quite a bit of the brain is taken up with understanding what is going on in our sensory world. For example, if you clasp your hands behind your head, most of the area taken up by your hands reflects the amount of the brain that is devoted to making sense of the information coming in through your eyes.

Those same areas of the brain are also involved in visual recollections of things that you have seen in the past. It makes sense that the brain would re-use areas devoted to vision to help in memory for visual information.

[…]

In the end, sensory distraction has both a general and a specific component.  Any kind of a distraction makes it harder for you to remember things to some degree.  In addition, having a visual distraction makes it particularly hard to remember visual details.  Having an auditory distraction makes it particularly hard to remember details of things that you heard.

Mai multe aici.

Nor de etichete